Este fin de semana el óvalo de Texas albergará la penúltima fecha del serial NASCAR antes de las semifinales en el ISM Raceway de Phoenix-Avondale el próximo fin de semana (8-10 de noviembre).

De los ocho pilotos de los Playoffs de la serie NASCAR Cup de Monster Energy que compiten por un puesto dentro del Campeonato 4 en la final de la temporada Homestead-Miami del 17 de noviembre, cuatro de ellos nunca han ganado en el Texas Motor Speedway o el ISM Raceway de Phoenix.

El ganador de la semana pasada, Martin Truex Jr., siete veces triunfador esta temporada, encabeza este grupo de cuatro competidores de Playoff que compiten por una victoria por primera vez en cualquier pista. Truex tiene un par de finalistas en Texas, incluida la carrera de Playoff 2017 en la temporada en la que ganó el título de la Copa. Ha liderado 373 vueltas en las últimas ocho carreras en Texas, el 61 por ciento del total de su carrera en 28 aperturas.

 

Su trabajo en Phoenix es similar. Fue subcampeón allí en marzo y obtuvo tres de los cuatro primeros puestos de su carrera en las últimas cuatro carreras en el one-miler. Fue 14º en la carrera Phoenix Playoff del año pasado. Y lo mejor de todo para Truex, su victoria en Martinsville garantiza su posición en el Campeonato 4, independientemente de dónde termine esta semana o la próxima.

 

Aunque sufrió un frustrante final en el puesto 37 en Texas en marzo, Ryan Blaney tiene una historia positiva en la gran pista con tres resultados entre los 10 primeros en nueve aperturas. Ganó la pole position y terminó segundo en la carrera de Playoff de noviembre del año pasado allí, liderando 40 vueltas. Entra en la carrera en el sexto lugar entre los ocho pilotos de Playoff, a 15 puntos del cuarto lugar Joey Logano en la posición final de corte.

 

Al piloto del No. 12 Team Penske Ford también le fue bien en Phoenix, ganando la pole position y terminando tercero en marzo. Las 94 vueltas lideradas por Blaney son la mayor parte de las 108 vueltas de carrera lideradas allí. También ganó la pole position para la carrera Playoff 2017 y tiene tres resultados entre los 10 primeros en siete aperturas en Phoenix.

 

Kyle Larson llega al Texas Motor Speedway clasificado séptimo en la clasificación de Playoff, a 24 puntos del cuarto lugar Joey Logano. El piloto del Chevrolet No. 42 Chip Ganassi Racing aparece en Fort Worth recién salido de un top 10 en Martinsville, una pista que históricamente ha traído angustia. Su historia en Texas ha sido de extremos. Tiene tres resultados entre los cinco primeros, incluido un segundo puesto en abril de 2017. Fue quinto en la carrera de playoffs del año pasado; sin embargo, se estrelló en tres de las últimas cuatro carreras en Texas, incluido este abril.

 

El famoso ISM Raceway one-miler parece estar justo en la caseta del timón de Larson. La estrella de la pista corta tiene cinco resultados entre los 10 primeros en 11 aperturas, incluido un segundo lugar en la primavera de 2017. Fue sexto en marzo. Parece tener sus mejores salidas durante el tramo de Playoff de otoño con el tercer lugar en las carreras de Playoff de 2016 y 2018.

 

Chase Elliott se encuentra esencialmente en una situación imprescindible para las dos últimas carreras de esta penúltima ronda. Se sienta a 44 puntos del cuarto lugar, Joey Logano, que se dirige a Texas. Pero Elliott ha celebrado en el Carril de la Victoria de la pista antes, ganando su primera victoria de NASCAR Xfinity Series allí en 2014 en camino a su primer campeonato de la serie. Tiene cinco resultados entre los 10 primeros en siete aperturas, incluidas las primeras cuatro carreras de la Copa que corrió allí. Su mejor actuación es el cuarto lugar en los Playoffs de 2016. Terminó sexto en la carrera de Playoff de Texas el año pasado y fue 13 este marzo.

 

El ISM Raceway recientemente reconstruido proporciona una historia igualmente alentadora para el conductor del Chevrolet No. 9 Hendrick Motorsports. Tiene cuatro resultados entre los 10 primeros en siete aperturas con una mejor actuación como subcampeón en la carrera de Playoff 2017 allí. Comenzó en la pole exterior este marzo y terminó el 14.