Ember Conley, Superintendente del Distrito Escolar de Escuelas Públicas de Mesa.

Una ex miembro de la junta de las Escuelas Públicas de Mesa, MPS por sus siglas en inglés, presentó una queja ante la Oficina del Fiscal General contra Ember Conley, la Superintendente del Distrito Escolar de Escuelas Públicas de Mesa, por malversación de fondos y ésta fue puesta en licencia administrativa no disciplinaria el 18 de noviembre, pero renunció.

Ben Smith, quien presentó la queja que describe un presunto robo o malversación de fondos, afirmando que los aumentos aprobados por la junta directiva en junio de 2019 fueron superiores a la cantidad aprobada por la junta.

“Una fuente interna y anónima compartió que los aumentos, que pretenden ser de cinco mil, aprobados por la Junta en junio de 2019, en realidad fueron drásticamente superiores a los aprobados”, escribió Smith en la queja.

“Además, los contratos aprobados por la Junta en marzo de 2019 se ejecutaron con salarios más altos que los aprobados en los contratos”, agregó.

Un portavoz de la Oficina del Fiscal General dijo que estaba al tanto de las acusaciones relacionadas con MPS y que “está revisando las quejas específicas presentadas a nuestra oficina”.

El 24 de noviembre, MPS emitió una declaración en su sitio web que señala que cualquier ciudadano puede presentar una queja para su revisión a la oficina del fiscal general.

Heidi Hurst, portavoz del Distrito Escolar de Escuelas Públicas de Mesa, dijo que el distrito publicó una declaración en línea el 22 de noviembre para aclarar la información reportada por los medios de comunicación locales.

La declaración al público del 22 de noviembre de MPS intentó aclarar las políticas del distrito para la compensación adicional para los administradores, los gastos de la administración general y el momento de los eventos.

“Es un procedimiento estándar del distrito que, debido al momento del proceso del presupuesto legislativo, los contratos se emiten y luego se ajustan según el plan de compensación aprobado por la Junta”, se lee en el comunicado.

“La compensación adicional para algunos líderes a nivel de distrito ha sido una práctica de larga data en los distritos escolares de Arizona. En las Escuelas Públicas de Mesa, la Junta de Gobierno aprobó una compensación adicional anual para los 15 miembros del Equipo Ejecutivo del Superintendente el 11 de junio de 2019. Esta publicación anual El 26 de junio de 2018 y el 11 de julio de 2017, la Junta aprobó una compensación adicional. La práctica de proporcionar esta compensación adicional se remonta a más de una década”, se agrega.

Además, los funcionarios del distrito dijeron en el comunicado que el distrito excedió sus costos de administración general presupuestados en el año escolar 2018-19.

“La razón principal de este aumento fue un prepago de 719 mil 987 para el seguro de responsabilidad civil para el año escolar 2019-20”, según la declaración del distrito.

“Según el Sistema Uniforme de Registros Financieros, o USFR, los distritos pueden pagar por adelantado ciertos gastos como primas de seguro médico o de responsabilidad si tienen los fondos disponibles. Esto proporciona flexibilidad en los años futuros en caso de que sea necesario un ajuste presupuestario. Los fondos utilizados para el prepago se identificaron durante la conciliación presupuestaria de fin de año y se incluyeron en los gastos finales informados en el Informe financiero anual (AFR) aprobado por la Junta de Gobierno el 14 de octubre de 2019”, continúa.

Smith, quien formó parte de la junta escolar de 2014 a 2018 y perdió su candidatura para la reelección en 2018, dijo que sentía que presentar la queja era “lo correcto”.

“Creo que definitivamente es inocente hasta que se demuestre lo contrario, no es algo que tomo a la ligera”, dijo Smith.

La junta de gobierno de MPS se reunió el 26 de noviembre y en una sesión de estudio antes de la reunión regular de la junta donde un superintendente asistente revisó en detalle las finanzas del distrito. La junta también se reunió en una sesión ejecutiva, cerrada al público, para discutir el contrato del superintendente y no proporcionó ninguna información adicional.