Fueron 18 las personas condenadas por delitos del narcotráfico pertenecientes a ligas del Cartel de Sinaloa en el estado de Arizona.

Todos los acusados ​​se declararon culpables de conspiración para poseer con la intención de distribuir una sustancia controlada.

“Esta operación exitosa resalta la importancia de nuestras asociaciones federales de aplicación de la ley y las autoridades investigativas únicas de Investigaciones de Seguridad Nacional (HSI)”, dijo Scott Brown, agente especial a cargo de HSI Phoenix del Servicio de Inmigración y Control de Aduanas (ICE) de EE. UU. “La porción del desierto del oeste de la frontera plantea varios desafíos ambientales; sin embargo, cuando las fuerzas de seguridad federales, estatales, locales y tribales se unen, enviamos un mensaje claro al cartel. No operarás en la frontera con impunidad ”.
Los 18 acusados ​​fueron condenados a prisión de la siguiente manera:

José Ángel Félix Ramírez, de 30 años, de Culiacán, Sinaloa, México, fue sentenciado a 55 meses;
Arnoldo Ojeda-Zavala, 33, de Durango, México, fue sentenciado a 57 meses;
Matias García-Martínez, de 32 años, de Villa Juárez, Sinaloa, México, fue sentenciado a 60 meses;
Carlos Erasmo Medina-Amador, 28, de Sonoita, Sonora, México, fue sentenciado a 87 meses;
Jesús Francisco Félix Ramírez, de 23 años, de Tamasura, Durango, México, fue sentenciado a 50 meses;
Carlos Iván Núñez-Estrada, 33, de Sonora, México, fue sentenciado a 60 meses;
Antonio Ramírez-Ríos, de 40 años, de Sinaloa, México, fue sentenciado a 70 meses;
Manuel Esteban Portillo-Avilez, 46, de Chihuahua, México, fue sentenciado a 60 meses;
José Orlando Linares-Sánchez, de 26 años, de San Salvador, El Salvador, fue sentenciado a 674 días (tiempo cumplido);
Douglas Mariaga-Muñoz, 26, de Cortez, Honduras, fue sentenciado a 674 días (tiempo cumplido);
José Lorenzo Osorto-Calix, de 22 años, de La Ceiba, Atlántida, Honduras, fue sentenciado a 674 días (tiempo cumplido);
José Núñez-Estrada, de 21 años, de Tamazula, Durango, México, fue sentenciado a 65 meses;
David Jiménez-Pérez, de 22 años, de Chiapas, México, fue sentenciado a 20 meses;
Armando Ramírez García, de 34 años, de Arenitas, Sinaloa, México, fue sentenciado a 35 meses;
José Ángel Lozano-Raigoza, de 39 años, de Sonoita, Sonora, México, fue sentenciado a 35 meses;
Raynard Joseph Antone, de 43 años, de Pia Oik Village, Arizona, fue sentenciado a 15 meses;
Adriana Fonseca-Domínguez, de 36 años, de Chihuahua, México, fue sentenciada a 24 meses;
Edgar Raúl Arellano-García, de 31 años, de Chihuahua, México, fue sentenciado a 87 meses.

Varias agencias participaron en la investigación, denominada Operación Rocky Top 2, como parte de la Fuerza de Tarea de Investigación Dirigida de Empresas Violentas (NATIVE) de los Nativos Americanos.

La Operación Rocky Top 2 determinó que la organización de narcotráfico, que tenía vínculos con el Cartel de Sinaloa, explotó la ubicación remota y extendió la frontera entre Estados Unidos y México dentro de la Nación Tohono O’Dham.

Para trasladar grandes cantidades de marihuana de México a los Estados Unidos, la organización de narcotráfico se basó en gran medida en una red sofisticada de exploradores en la cima de las montañas que usaron binoculares, radios y teléfonos celulares de alta potencia para guiar a los mochileros de marihuana alrededor de los agentes de la ley que trabajan en el área . La organización de narcotráfico entregó los suministros necesarios a los exploradores para que pudieran permanecer en ubicaciones estratégicas en la cima de la montaña durante períodos prolongados. La Operación Rocky Top 2 identificó y apuntó con éxito ubicaciones específicas de exploración y aquellas personas que brindan apoyo a los exploradores. Los agentes incautaron aproximadamente 4,350 libras de marihuana atadas a exploradores de carteles durante la investigación.

El fiscal estadounidense Michael Bailey dijo: “Esta investigación ejemplifica el valor de la cooperación entre agencias y la cooperación entre las autoridades federales y tribales. Los recursos combinados y la experiencia de las agencias involucradas dieron un golpe significativo al cartel ”.

La investigación en este caso fue realizada por la Fuerza de Tarea NATIVA y la Estación Casa Grande de la Patrulla Fronteriza de EE. UU. La investigación fue dirigida por HSI, la Oficina de Asuntos Indígenas, la Administración de Control de Drogas, la Patrulla Fronteriza de los Estados Unidos, la Oficina Federal de Investigación y el Departamento de Policía de Tohono O’Dham.

Estos enjuiciamientos fueron manejados por los fiscales federales adjuntos Sarah B. Houston y Adam D. Rossi, Distrito de Arizona, Tucson.